仏教用語「変成男子」の意味を分かりやすく解説します

「変成男子(へんじょうなんし)」という言葉の意味を知りたい方へ。

かつて、女性が悟りを開くためには、一度男性に生まれ変わらなくてはならないと考えられていました。悟りを開くため、女性から一旦男性に生まれ変わった人々のことを、「変成男子」と呼びます。

本記事では、その謎を解く鍵となる言葉「変成男子」についてご紹介いたします。

かつて女性は悟りを開けないといわれていた

仏教においては、女性は女性のままでは仏や菩薩になれない、つまり悟りを開くことができないといわれていました。女性が悟りを開くには、男性に生まれ変わらなくてはならないと考えられていたのです。そういった、女性から男性に生まれ変わる者のことを「変成男子」と呼びました。

女性は悟れないというのは非常に時代錯誤な考え方に思えますが、古代においては女性が社会的存在ではなかったこと、そして生物学的な知識が今より乏しかったことを考えると、致し方ないといえるかもしれません。

「では、女性のままでは今生では悟れないの?」と不安に思う女性も多いでしょうが、聖書や経典は寓意や暗喩が非常に多いので、書かれていることを文字通りに解釈してしまうと、誤読してしまうことになりかねません。

聖書外典にも出てくる「変成男子」

マグダラのマリア
マグダラのマリア

聖書外典の一つ「マグダラのマリアの福音書」に、こんな記述があります。

イエスの元に十二使徒や女性の弟子が集まりましたが、弟子の一人ペテロは、女性の弟子、特にマグダラのマリアを目の仇にしていました。イエスが彼女にひときわ目をかけていたのが気に障ったなど諸説ありますが、その際、ペテロはイエスに「女は天国に行けないのですから、彼女達を弟子として扱うべきではないのではないですか?」と食ってかかったといいます。古代、女性が蔑視されていたのは西洋も同じだったようで、女性は天国に行けないとされていました。

そんなペテロに、イエスはこう答えたといいます。「私が彼女を、一旦男性にすることができれば、彼女も天国へ行ける」

「変成男子」が出てくるのは仏教の経典だけではなかったのです。キリスト教にも似たような考え方があるというのは、不思議な感じがしますね。

現代では女性も社会的存在

では、女性は本当に悟ることができないのでしょうか?現代では、必ずしもそうは言いきれません。古代と違い、今は女性も社会的存在とみなされていますし、肉体的な男女差はもちろんあるものの、能力的に大きな差があるとはいえないからです。

男性より社会的地位が高い女性も少なくありませんし、女性より能力がない男性、社会性がない男性は大勢います。現代においてはむしろ、男女差よりも個人差の方が大きいといえるでしょう。

古代、シャーマンは女性の役割だった

祈祷活動をするユタ(1955年頃)
祈祷活動をするユタ(1955年頃)

また、古代において神の声を聞くシャーマン(巫女)の役割は、主に女性が務めていました。沖縄の「ユタ」と呼ばれるシャーマンも、多くが女性です。 

地方の民話には鬼が出てくる話がよくありますが、男性の鬼は数が少なく、そのほとんどが女性だといわれています。 

おそらく女性が持っている、子を産み増やすことができる力、そしてシャーマンの役目を担う神がかりの力に対して、古代人は強い恐れを抱き、男性の方が上だと決めつけて、ことさら蔑視した部分があるのではないでしょうか。 

あるいは、性欲は修行の妨げになりますから、性欲を掻き立てる女性をことさら悪魔視した部分もあるのかもしれません。

気功には「男周り」「女周り」がある

気功の「周天法」には、「男周り」「女周り」というものがあります。 

経絡と呼ばれる血管のようなものに、気のエネルギーを流して全身を巡らせる方法を周天法と呼び、全身の経絡の通りがよくなってエネルギーの道が開くと「大周天」、いわゆる悟りを開くことができるといわれています。

この時、「頭→のど→胸→みぞおち→お腹→会陰」と身体の全面に気を下ろした後、「仙骨→背中→首の後ろ→後頭部」と上げていく方法を男周りと呼びます。 

女周りは男周りの逆で、「会陰→お腹→みぞおち→胸→のど→頭」と身体の前面を、下から上へと気を巡らせた後、「後頭部→首の後ろ→背中→仙骨」へと降ろしていく方法です。

男周りの方向に気を巡らせるのが安全

男性は男周り、女性は女周りで経絡が通る場合が多いと言われていますが、全員に当てはまるわけではありません。一般的に「男周り」の方が、偏差などの精神面・肉体面での弊害が出にくいので、周天法を行う場合は、男周りの方向に気を巡らせるのが安全といわれています。 

女周りに気を巡らせてしまうと、自律神経失調症のような症状が

逆に、女周りに気を巡らせてしまうと、自律神経失調症のような症状が出たり、精神的に不安定になり、幻覚や幻聴・耳鳴りなどの症状が出ることがあります(個人差があるので、全員に症状が出るわけではありません)このような症状は、禅病、魔境、クンダリニー症候群などと呼ばれています。一般的に、男性よりも女性の方が、この種の症状が出やすいといわれています。

変成男子は周天法で男周りに気を回した女性?

「変成男子」というのは、もしかしたら、この周天法で、男周りに気を回した女性のことを呼ぶのかもしれません。

そして、男周りに気を回すために必要なのは、内観と内省です。男性的な社会性や論理性、精神世界に対する智慧を身に着け、今までの人生について正しく洞察、懺悔することができれば、女性でも男周りに気を回すことができます。

竜女(りゅうじょ)は変成男子

仏教の経典・法華経には、竜女と呼ばれる童女の逸話が出てきます。娑竭羅(しゃから)竜王の娘の竜女が、わずか八歳にして悟りを開いたという記述です。彼女は「変成男子」だったということです。

竜女は、竜神の加護を受けているといわれる女性達のことです。外見は普通の人間なのですが、以下のような特徴があります。 

  • 男性との縁が薄く、結婚に至ることが少ない。
  • 結婚したとしても、相手が不幸な目に遭ったり死んでしまうことが多い。
  • 水を好む。
  • プライドが非常に高く、執着や復讐心が強い。
  • 集団行動が苦手で孤独を好む。
  • 波乱万丈な人生を歩むことが多い。
  • 雨女が多い。

彼女達は、人間の女性としての幸福を味わうためではなく、悟りを得る修行のためにこの世に生まれてくる女性達といえるのかもしれません。いわば「変成男子」だからこそ人間の男性との恋愛がうまくいかない、と解釈することはできないでしょうか。

神や天使は両性具有

聖書に、以下のような言葉があります。

「復活の時には、人はめとることも、とつぐこともなく、天の御使いたちのようになります」

めとることもとつぐこともなくなるということは、性別がなくなるということです。 

天使は両性具有、もしくは無性というのは、昔から多くのフィクションで描かれてきたことでもあります。日本には「七つまでは神のうち」という言葉があり、七才までの子供の性差が少ないのは神に近い生き物だからだと解釈されていました。

アダムとエヴァは元々一体だった

楽園から追放されるアダムとエバ
楽園から追放されるアダムとエバ

また、旧約聖書では、神はアダムを作り、後に、その肋骨から妻のエヴァを作り出しました。つまり、アダムとエヴァは元々一体だった(両性具有だった)と読み解くこともできます。 

そして、男性が女性の格好をする、あるいは女性が男装して力を得るという文化は、世界のあちこちで見られます。日本神話の英雄・ヤマトタケルは女性に化けて宿敵を討ちましたし、「南総里見八犬伝」の主人公・信乃は子供の頃女の子の着物を着せられて育てられたというエピソードがあります。 

異性装に関するタブーが強かった西洋でも、庶民の間では異性の服を着せて育てると丈夫に育つという伝承が根強く残っていたといいます。

「変成男子」とは二極性を超えたことを表しているのではないか

現代のスピリチュアルでは、この地球は二極性の星だといわれています。地球での学びを卒業するためには、男女、陰陽、自他、善悪などの、物事を二つに分けてしまう考え方を乗り越えなくてはならないとされているのです。

自分が生まれ持った性にとらわれない物の見方ができるようになれば、それだけ視野が広くなります。 

「変成男子」とは、この男女の二極性を超え、性を超えた物の見方ができるようになった女性の寓意ではないでしょうか。

 

最後に

ここまでの長文をお読み頂き、有難うございます。
「女性は悟れない」「女性は天国へ行けない」というのはショッキングな文言ですが、現代においては必ずしも正しいとは限りません。むしろ、「変成男子」という抜け道が仏教・キリスト教の両方にあるということは、女性が悟る道筋もきちんと用意されているということです。一つの経典や聖書を盲信するのではなく、色々な物を見て、自分の目で判断するというのが重要なのではないでしょうか。

仏教用語「変成男子」の意味を分かりやすく解説すると

  • ①かつて女性は悟りを開けないといわれていた
  • ②聖書外典にも出てくる「変成男子」
  • ③現代では女性も社会的存在
  • ④古代、シャーマンは女性の役割だった
  • ⑤気功には「男周り」「女周り」がある
  • ⑥竜女は変成男子
  • ⑦神や天使は両性具有
  • ⑧「変成男子」とは二極性を超えたことを表しているのではないか

ということでした。
以上、最後までご覧頂き、有難うございました。


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